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在密西西比州的监狱电话贿赂丑闻突出FCC改革向囚犯收取高额费用

2019-09-06 03:22:02 来源:工人日报

  

在密西西比州的监狱电话贿赂丑闻突出FCC改革向囚犯收取高额费用

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贿赂丑闻凸显了联邦通信委员会为何监管监狱电话业务的原因。 照片:Mehdi Fedouach / Getty Images

贿赂从午餐开始。

每月一次,拥有数十亿美元监狱技术公司Global Tel * Link的61岁顾问Sam Wagoner表示,他将开车前往Christopher Epps的家,然后密西西比州惩教专员负责监督该州的监狱电话。合同。 三年多来,瓦格纳向Epps支付了超过108,000美元。

对于不熟悉的人来说,监狱电话是一个非常有利可图的行业。 因为这些合同是独家的 - 虽然囚犯的收费 - 像GTL这样的公司只需向囚犯打电话就能获利。 与此同时,由于监管很少,许多者认为这样的腐败业务已经成熟。

根据本周发布的 ,瓦格纳在八月份的一次辩诉听证会上作证说:“当我在他家时,我只是将[现金]放在柜台上。” “然后,如果我们吃午饭,我会把它递给他。”

在法庭上,瓦格纳描述了埃普斯如何今年早些时候对相关的监狱合同腐败指控认罪并面临23年监禁,强武装的瓦格纳为了保护GTL的利益而给予他钱,以及瓦格纳的其他业务。 瓦格纳为GTL委员会工作 - 获得密西西比监狱电话每月收入的5% - 并将与Epps分摊资金。 ( 当地官员的 ,Epps最初将于6月7日被判刑;但他的被判刑被“无限期推迟”。)

GTL与密西西比州的合同是合法成立的,但瓦格纳说,埃普斯强迫他支付贿赂以保持合理。 “他想要一些钱,”瓦格纳作证说。 “如果我不这样做,我会在主要业务中失去一些合同和业务。”

“我一直怀疑有贿赂”

对于像GTL这样的公司来说,赢得合同是一个高风险的游戏。 正如IBTimes在7月那样,众所周知,像GTL和Securus这样的公司向签署合同的监狱和监狱提供免费的平板电脑和百万美元的签约奖金。

“我一直在做这些事情,”保罗赖特说,他直言不讳地批评监狱电话业务。 “没有透明度,也没有疏忽。 我一直怀疑这些合同有贿赂行为。“

在正常生活中,人们不会过多考虑他们的电话费。 但在监狱和监狱里,完全是另一个故事。 多年来,公司与监狱和监狱建立了垄断关系,同时提高了囚犯及其家人的利率。 在 ,手机上的一分钟可能需要花费14美元。

每年有220万名囚犯被关在美国,这是一个巨大的机会。

“这就像拥有自己的打印机一样,”人权防御中心的执行主任赖特说。人权防卫中心是一家位于佛罗里达州的非营利性监狱活动组织。

RTR4D5VO 克里斯托弗·艾普斯(左)站在密西西比州杰克逊市外的律师约翰·科莱特身边。 图片:路透社纵梁

美国联邦通信委员会委员Mignon Clyburn表示,2013年,联邦通信委员会介入开始对该行业进行监管,但上周它宣布进一步改革将限制“电话费用异常高”。

具体而言,美国联邦通信委员会将确定限制15分钟通话费率不超过1.65美元的费率上限。 该机构还将限制或禁止某些额外费用和附加费用,并计划阻止“网站佣金” - 从通话收入中支付给当地警察部队的款项。 毫不奇怪,像Securus Technologies这样的公司对新法规不满意。 Securus律师在10月7日的一封信中 ,对于这家价值数十亿美元的公司而言,新的利率上限将是“一个商业终结事件”,它将“对该法规进行”诉讼和积极上诉“。

官方的FCC投票将于10月22日举行。

尽管如此,赖特认为联邦通信委员会可以更好地要求公司对其开展业务的方式更加开放和透明。 鉴于密西西比州的贿赂丑闻,赖特本周给联邦通信委员会写了一封信,鼓励它仔细研究像GTL和Securus这样的公司聘请顾问来维持与州和地方官员的关系。

“这起诉讼应该是我们所有关于这种做法所存在的固有腐败的一面红旗,正如瓦格纳案所证明的那样,”赖特写道。 “我们呼吁该委员会利用其传票权进一步调查聘请”顾问“的提供商为垄断合同游说惩教设施的做法。”

GTL否认有罪

瓦格纳的律师和GTL都没有回应国际商业时报的评论请求,但本周,该公司向美国联邦通信委员会提交了一份官方声明,质疑赖特或其他任何人指控GTL与密西西比贿赂有任何关联的指控。 。

“先生。 Epps向GTL的独立顾问Sam Wagoner索取贿赂,“GTL律师ChérieR。Kiser在本周的一份声明中写道。 “瓦格纳先生屈服于埃普斯先生的恳求,这是令人遗憾和令人遗憾的,但没有任何证据表明GTL的任何官员或员工都知道任何不当行为,更不用说GTL是任何不法行为的始作俑者。”

GTL补充道:“Epps先生显然是一个糟糕的苹果,不幸的是Wagoner先生不足以抵抗Epps先生的威胁。但是,这与GTL与密西西比州部门合同的合法性无关。 ,GTL收取的费率,或任何GTL官员或雇员的性格或道德。“

瓦格纳已经向当局赔偿了20万美元,将于11月5日被判刑。

他面临10年的监禁和高达25万美元的罚款。


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(责任编辑:壤驷瑭)
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