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在黄石公园发现的新微生物谱系可以解释生命的起源

2019-09-07 01:25:01 来源:工人日报

  

在黄石公园发现的新微生物谱系可以解释生命的起源

一群科学家在黄石国家公园发现了一系列新的微生物,他们认为可以提高我们对生命起源和进化的认识。

地球上的早期生命始于微生物水平,基本的单细胞微生物如细菌和古细菌。 后来出现了真核生物领域,其中包括复杂的细胞生物,如人类,动物,植物和真菌。

为了解这些古老微生物的起源和进化过去,全球的科学家们一直在进行研究,以了解它们如何在各种环境中茁壮成长,例如与年轻地球相匹配的条件。

由蒙大拿州立大学蒙大拿州博兹曼市的研究人员领导的一个此类项目,在黄石国家公园的地球化学多样性热特征中发现了一种全新的古菌系。 “发现古代谱系对于我们对普遍的生命树和地球进化史的理解至关重要,”该团队在发现后在一份说。

发现新的微生物在整个黄石中蓬勃发展,但主要是在携带热的酸性水和氧化铁作为关键矿物的地区。 尽管它们的栖息地像葡萄柚汁一样酸性,但是微生物群落中的一些成员在大约122华氏度(50摄氏度)的水温下繁殖,而其他成员需要大约140-170华氏度(60-76摄氏度)才能存活。

“有趣的是,这些生物的栖息地中含有与火星表面相似的(铁)矿物质,”该研究的第一作者William Inskeep在声明中说。 这也促使团队将新的血统命名为Marsarchaeota。

然而,值得注意的是,与其他微生物不同,Marsarchaeota可能不会形成氧化铁。 根据研究人员的说法,古代血统可以将铁还原为更简单的形式,他认为这可能与早期在地球上发生的过程类似。 “在早期的地球条件下,铁的循环被认为是非常重要的,”Inskeep补充道。

至于氧气供应,Marsarchaeota生活在复杂的微生物群落深处,不需要那么多的氧气。 仍然,从大气中捕获所需的量。 研究人员补充说:“这就像这群有机体喜欢的条件。”

也就是说,在黄石的热力学特征中,新的微生物谱系的广泛分布表明,类似的栖息地在当天的古生物进化中发挥了重要作用。 了解这些微生物的更多信息可以帮助我们更好地了解地球上的早期生活以及红色星球上的生命潜力。

这项名为“Marsarchaeota是一种富含地热氧化铁微生物垫的有氧古菌谱系”的研究于5月14日发表在杂志 。


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(责任编辑:戴栽)
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